Consalvo: ayudar a la gente, labor del acalde

April 12, 2013
By
City Councilor and mayoral candidate Rob Consalvo. (Courtesy Photo)

City Councilor and mayoral candidate Rob Consalvo. (Courtesy Photo)

En la primera entrevista significante de su campaña, el consejero municipal y candidato para alcalde Rob Consalvo prometió llevar al puesto una mezcla de innovación – incluso nombrar un ‘tsar de tecnología’ – y servicio público tradicional.

En la entrevista exclusiva el 5 de abril con Gazette, Consalvo dijo que “[los candidatos] vamos a pelear a golpes por el título del más visionario. Pero se trata de la gente en los vecindarios. Voy a predicar ayudar a la gente y ampliar el servicio público. Si pierdo, habré permanecido fiel al labor principal del gobierno.”

Consalvo, un residente de Hyde Park, confesó que no es experto en los asuntos más relevantes a la gente de Jamaica Plain, pero promete hacerse experto. Pero ofreció su fuerte opinión sobre un asunto local relevante, el proyecto para sustituir el Casey Overpass en Forest Hills. Preferiría un puente nuevo. El estado planea sustituirlo con el Casey Arborway, una nueva red de calles al nivel de la tierra.

“Apoyo la construcción de un nuevo puente en su lugar, pero sé que no va a cambiar,” dijo Consalvo, citando las preocupaciones sobre la circulación. “El plan actual sería ideal si viviéramos en un mundo perfecto. No veo cómo lo van a lograr.”

Consalvo dijo que o él mismo o un representante de él ha asistido a cada reunión sobre el proyecto y que, como alcalde, tendrá que lidiar con sus efectos. Pero añadió que no es justo especular sobre el proceso de cambiar la decisión.

Consalvo, 43, trabajaba anteriormente en la oficina del representante del estado Angelo Scaccia, y tenía varios trabajos con el difunto senador Edward Kennedy, incluso servicios para votantes y chofer. Ha sido un consejero municipal durante 11 años, representando Hyde Park, Roslindale y parte de Mattapan. Su Distrito 5 antes incluyó el área Woodbourne de JP.

Consalvo es conocido como amigo y pupilo del alcalde actual Thomas Menino, su predecesor en el concejal de Hyde Park. Consalvo refiere a Menino en broma como “el consejero segundo más trabajador para representar Distrito 5.” Un rumor sugirió que Menino iba preparando a Consalvo para asumir su puesto, pero el alcalde ha dejado claro, en privado y en público, que no apoyará a ningún candidato.

Consalvo abiertamente emula la estrategia de microgestión de Menino para los asuntos relacionados con la calidad de vida. Pero añadió que se distingue de él por su interés en mejorar Boston por medio de nuevas tecnologías.

“No hay otro candidato que tiene la historia de logros que tengo yo en el concejal,” dijo Consalvo, y añadió que su trabajo ha “transformado el papel de consejero municipal, en mi opinión.”

En relación con la tecnología, hace varios años Consalvo introdujo a Boston el sistema ShotSpotter para detectar tiros. El sistema, instalado en unas locales en JP–y este año expandiendo a Egleston Square–automáticamente ubica los disparos y los reporta a la comisaría sin que alguien tenga que llamar el 911.

Otro iniciativo actual de Consalvo es un base de datos para los operadoras de 911 que nota si hay personas con ciertas discapacidades físicas o emocionales que viven en el lugar en cuestión, así que los EMTs pueden prepararse mejor para responder a una llamada de urgencia. Otros ideas de Consalvo incluyen semáforos que cambian de repente para vehículos de emergencia, escáneres portables para tomar huellas en las patrullas, y aceras de goma durables que la lluvia penetra.

“Propondría un tsar de tecnología” para investigar las nuevas ideas tecnológicas por todo el país y decidir cuáles son apropiadas para Boston, dijo.

Sobre los servicios para votantes, Consalvo tiene una reputación de asistir a las reuniones comunitarias y de responder rápidamente a peticiones, no importa si es para llenar un bache o crear un parque nuevo. Como alcalde, dijo, continuaría ese programa en toda la ciudad. Dijo que también “se aseguraría de que los servicios municipales estuvieran distribuidos de forma equitativa.” “No quiero decir que actualmente no están iguales,” dijo sonriendo, pero no ofreció comentario más.

Consalvo dijo que es esencial retener el foco de Menino en los vecindarios de Boston. “Represento el distrito más diverso en la ciudad,” donde el 75 por ciento de la población es gente de color, dijo Consalvo, buena experiencia para trabajar en cualquier vecindario.

Dijo que Boston necesita la formación de más grupos locales para hacerles responsables a los oficiales elegidos. También ha prometido reunir comités compuestos de residentes y expertos para “emplear la energía y unir a la gente” para aconsejar a la ciudad sobre varios asuntos.

Sin embargo, confesó que su foco local ha limitado su información sobre los asuntos en otros barrios.

“No soy experto en cada asunto que afecta a Jamaica Plain. Pero si llego a ser alcalde, les prometo que voy a hacerme experto en cada asunto,” dijo, y añadió que “le gusta aprender.”

Todos los vecindarios tienen algunos intereses en común, dijo. Citó las preocupaciones sobre los fuertes distritos de negocios, la seguridad pública, la necesidad para facilitar el proceso de adquirir licencias y las calles limpias.

“Tenemos diferentes asuntos y compartimos un hilo común,” dijo.

El estado de Boston Public Schools (BPS) es un asunto personal para Consalvo y su esposa, cuyos hijos—Amanda, 10; Anthony, 9; and Austin, 3—actualmente asisten o asistirán a Roosevelt K-8 en Hyde Park.

Me ofende que la gente hable mal de Boston Public Schools,” dijo Consalvo. “Creo que hay muchas historias de éxito en las escuelas públicas.” Dijo que está a favor del plan reciente aprobado para asignar las escuelas.

“Soy un tipo por las escuelas de barrio. Tenemos que acercarnos cada vez más a las escuelas de barrio, y [el plan] facilitó esto,” mientras mejorar la calidad de las escuelas, dijo.

Como alcalde, dijo, continuaría a mejorar la calidad de las escuelas con “un proceso público abierto y transparente.” Sería también colaborativo, dijo, y añadió, “No creo que debemos criticar a los maestros o la unión de maestros.”

Dijo que BPS necesita más escuelas K-8 y los con un modelo que ayudó a Consalvo a crear “básicamente un sistema de escuelas independiente en Roslindale.” Dijo que también hace falta el apoyo de las corporaciones y las universidades para las escuelas públicas.

La poderosa agencia semipública que combina la planificación urbana y el desarrollo, Boston Redevelopment Authority (BRA), ha sido frecuentemente el blanco de la crítica local. Consalvo dijo que convocaría a los lideres comunitarios para hablar del futuro del proceso de planificación y desarrollo, incluso para examinar los modelos de otros ciudades. Pero dijo que no acabaría con BRA completamente.

“Creo que BRA hace muchas cosas buenas. Como cualquier otra agencia, a veces hacen errores,” dijo.

“Sería irresponsable confundir la hierba con la maleza,” dijo. Comparando queja cualquiera a la tormenta de nieve reciente, preguntó retóricamente, “Vamos a desarmar Public Works porque no lograron quitar las nieves de manera efectiva?”

Consalvo está a favor de un casino propuesto para East Boston. “Viene si a la gente le guste o no,” dijo.

Se opone un voto por toda la ciudad en el [casino], y dijo que sería “una gran injusticia” si los residentes de East Boston votaran a favor del casino y el resto de la ciudad votara en su contra. “La gente de East Boston debe decidir su propio destino. Si no, sería moralmente indefensible,” dijo.

Notó que no existe un voto por toda la ciudad sobre otros proyectos grandes, tal como el laboratorio de biología controvertido en el South End, cuyos críticos temen que las epidemias entren en la población. “Los votantes en mi distrito no pudieron votar en morir del virus ébola,” dijo.

Preguntado sobre los otros candidatos en la competencia política, Consalvo dijo, “Son tipos buenos y amigos. Sé que vamos a tener la competencia limpia y respetuosa.” Añadió, “Cuántos más mejor,” porque mejoraría la discusión sobre el futuro de la ciudad.”

Best of JP 2014